Main menu

header

cotnari wide

668 2 2de Silviu Ghering

Harold George Bellanfanti Jr s-a născut la 1 martie 1927, în Harleem, New York, fiul unei menajere de origine jamaicană (cu tată jamaican de culoare și mamă scoțiană albă) și al unui bucătar din Martinica, născut în Jamaica din tată evreu olandez și mamă jamaicană de culoare. De la 5 ani (1932) la 13 ani (1940) a trăit în Jamaica, la bunica paternă. S-a întors la New York, s-a înscris la Liceul „George Washington”, a abandonat studiile pentru a se înrola „in the Navy” și a participat la ultimul an de război, după care s-a angajat „asistent de portar” la Hotelul „The Plaza”, de pe Fifth Avenue din New York, unde un chiriaș bogat i-a oferit „bacșiș” două bilete la „American Negro Theater”. S-a îndrăgostit iremediabil de scenă, l-a cunoscut pe Sidney Poitier, născut cu o săptămână înaintea sa, şi s-au împrietenit. Nu-și permiteau să-și ia două bilete la teatru, luau numai unu și la pauză ieșea primul din sală și intra al doilea, își povesteau părțile văzute și visau amândoi la gloria ce avea să vină.

La sfârșitul anilor ’40 a început să cânte în trupa de jazz a lui Charlie Parker, în diferite cluburi de noapte, pentru a-și putea plăti studiile de actorie la „The New School of Dramatic Art”, unde i-a avut colegi pe Marlon Brando, Tony Curtis, Walter Matthau și prietenul Sidney Poitier, în timp ce interpretează primele roluri la „American Negro Theater”. Primul său single de succes a fost „Matilda” (1953). A lansat mai multe hituri „calypso”, stil muzical specific din Caraibe, și întâiul său LP, intitulat chiar „Calypso” (1956), devine primul LP din istorie care se vinde în peste un milion de exemplare. Cântece de neuitat: „Banana Boat” („Day O”), „Island in the sun”, „Jamaica Farewell”, „Try to remember” (cu Nana Mouskouri); filme de neuitat - „Island in the Sun”, „Uptown Saturday Night”, „Carmen Jones”. A fost activist pentru drepturile civile, confidentul lui Martin Luther King Jr, ambasador UNICEF (1987). Însurat cu Marguerite Byrd (1948-1957), a avut două fete, Adrienne și Shari, apoi cu Julie Robinson (1957-2004) a avut încă doi copii, David și Gina. Din 2008 este căsătorit cu Pamela Frank. A primit o stea pentru muzică, aflată în partea de nord, aria 6700, a celebrului bulevard Walk of Fame din Hollywood.